美国司法部打开潘多拉盒子,为饼干的返回铺路 

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今天的专栏由Adstra 数据首席隐私官Jason Bier撰写。

司法部的反托拉斯诉讼与11个州的司法部长一起,对Google涉嫌非法搜索“垄断”的范围产生了令人惊讶的启示。

在不到一页的文字中,第49页的第154-159段详细说明了以下指控:Google,Apple和Mozilla密谋推动Google搜索业务的流量,根据协议,Apple和Mozilla减少了基于浏览器的搜索收入的40% 。这些指控,如果被证明是正确的,则概述了控制广告业的无耻计划。必须回到(最后)镀金时代的铁路贵族手中,才能找到与这种范围和严重程度的垄断相比较的恰当比较。

司法部诉讼的结果尚不确定,而且Google的未来还取决于许多因素,包括其他州以及澳大利亚,意大利,中国和英国等世界其他国家/地区的预期行动–都准备针对Google采取反托拉斯行动。

但是,对Google的损害要比看起来的严重得多。


根据《克莱顿法案》和《谢尔曼法案》,反托拉斯诉讼引发了一个程序,该程序可能会在政府提起诉讼后很快损害被告。一旦公司因违反反托拉斯法而被起诉,任何受损的“人”(即公司或个人)都可以利用该政府案件中的证词和判断作为单独行动中不当行为的初步证据。

此过程还会导致法定的三倍(即3倍)损害赔偿,并限制和扩大了诉讼时效的范围,使人可以在案件结案后提起诉讼。世界上每个发行商和私人拥有的网站都可以向美国法院申请政府的证词或判决,而不必进行任何发现,就可以“证明”三倍损害赔偿并获得对Google的判决。

鉴于Google的诉讼据称通过40%的回扣给独立发行商造成了广泛的损害,而且案件的简单性,这很可能为全球历史上最大的诉讼事件之一打开了大门。根据美国司法部诉讼中提出的指控,诉讼很可能会针对Google展开诉讼,并最终导致数十亿美元的损失。即使是Google庞大的战争储备也可能不足以偿还债务。

饼干粉碎 

我认为,尽管它没有完全说明问题,但投诉中详述的反竞争行为牵扯到Google的展示广告业务,包括最近在默认情况下禁止在Chrome中阻止第三方Cookie的举动。这是因为,对于阻止第三方Cookie的浏览器,从Google向浏览器所有者支付的专有权费用将更高。支付较高的费用是因为Google在发布商网站上的第一方Cookie优势使用户在Google搜索垄断之外进行互动时,第一方广告调用和分析功能可以为其显示引擎提供数据。

由于投诉书中引用了独家协议,Apple的Cookie政策始终以隐私为由,为Google提供了一个孤立的机会。

考虑例如通过Google搜索在Safari上进行的购买,最终在零售网站上进行。根据Apple的智能跟踪保护(ITP),购买后制作的第一方Cookie数据仅可大规模提供给Google,因为这些Cookie只能保留24小时。根据搜索专有协议,Google可以定期刷新这些cookie,因为它是默认的搜索引擎,随着cookie的过期,实质上使竞争对手处于困境。这种行为导致广告通过第一方广告和分析从这些浏览器中吸取到Google的广告交易平台,从而消除了价格竞争。

这种行为只是浏览器如何从与Google达成的排他性协议中受益的一个例子,该规则为展示广告制定了规则,这些规则有利于默认搜索定位带来的大规模发展,这增加了浏览器40%的收入份额,从而使Google受益。

谷歌已经研究了当可以使用Cookie的公司减少时会发生什么的证据,因为他们试图在Chrome上阻止Cookie。谷歌 预计每千次展示费用将下降52% 从竞争对手已弃用的Cookie中获取。这与当前影响竞争对手和发行商的结果相同,同时根据战略独家搜索协议的条款,加强了向苹果,谷歌和Mozilla的孤立数据流。

在Google面对这一现实的情况下,由于这种行为可能具有反竞争性和违法性,如果我们看到它在移除第三方Cookie方面走了逆转路线,或者采用了可接受的行业替代方案,我们就不会感到惊讶。

此外,作为DOJ探测的目标,Apple和Mozilla可能必须逆转 自己对Cookie的操作 并将其恢复为浏览器的默认功能。毕竟,投诉书中的指控直接将苹果公司和Mozilla与涉嫌的非法行为联系在一起,并有可能对这种行为造成的出版商三倍损害赔偿负责。

自发明以来对互联网而言最重要的事件 

尽管发生了巨大的逆转,但这种诉讼的潜在影响远不止于cookie。如果这些指控得到证实,其结果将是自互联网诞生以来对互联网的最大改变。

这也可能是一个积极的变化。

如果针对浏览器垄断的这些法律行动终止了互联网巨头对永久性ID的锁定,那么它将导致一个更加中立和民主化的互联网,使所有利益相关者受益。随着Google的控制权放松,它将打开互联网的后盾,以进行更多的创新和竞争。发布者将能够更有效地利用广告来为其内容提供资金。第三方广告技术将再次吸引类似于早期的投资和兴趣。数据将更自由地流动,消费者将对其数据的去向有更大的控制权,并将以更具建设性的方式讨论隐私主题,以符合社会的最大利益。

苹果和Mozilla的收入占了独立生态系统逐渐失去的所有氧气。它恢复流通将导致复兴。

即将发生的诉讼将更加明确地挑战Google的展示广告垄断,这是不可避免的。但是随着司法部的投诉,以及由此产生的初步证据,损害已经得到了解决。

一个不一定要等待另一只鞋子掉下来。司法部投诉书的提交,现已为振兴互联网奠定了基础。

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1条评论

  1. 我认为,这件作品的前提可以消除对Google搜索合作伙伴关系的正当反托拉斯关注,Google,Apple和Mozilla提出了一个奇妙的秘密计划,以杀死第三方Cookie,同时秘密分享利润作为花园的墙越来越高。这是一个拉伸。诉讼案中的文字清楚地表明,由于Google与合作伙伴之间的独家协议,因为它们是默认的搜索供应商,因此竞争对手很难竞争。
    (请参阅第158-159页,第50页: //www.justice.gov/opa/press-release/file/1328941/download)

    从逻辑上讲,Cookie崩溃了,因为它缺乏完整性。第三方Cookie使我们的行业从很多情况下完全滥用用户体验,数据和隐私中获利。 Mozilla和Apple恰好在乎所有这些,而对广告行业的意义则少得多。

    我们必须简单地面对这样一个事实,即我们狂野的西部时代已经结束,我们必须将用户视为不仅仅是印象和收入。那些不能,应该并且很可能将不再存在的东西。

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